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维基百科正在成为埃博拉进展的公示牌

近几年来,维基百科已经成为了一个有影响力并更值得信赖的消息源。

本文由《纽约时报》授权《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载。


随着新一轮对埃博拉的恐惧笼罩美国公众,互联网上充斥着各种消息,有阴谋论、假想中的神奇解药,以及可怕的 Twitter 消息。

但在这些恐惧消息的散播者遍布的情况下,有几家具有影响力的网站一直在致力于传播关于埃博拉的基本事实。数百万人对这些网站上的消息深信不疑,而这些网站的运营方,包括了美国疾病控制和预防中心(Centers for Disease Control and Prevention)、世界卫生组织(WHO)和维基百科(Wikipedia)。

维基百科?上个月,访问这个在线百科全书上“Ebola Virus Disease(埃博拉出血热)”词条的人数达到了 1700 万,词条里有美国疾病控制和预防中心的埃博拉门户地址、世卫组织的埃博拉信息一览表,以及 WebMD、梅约诊所(Mayo Clinic)等著名医疗服务品牌上关于埃博拉的报道。人们曾经开玩笑说,到维基百科上能找到任何信息,不管是真是假,近几年来,它已经成为了一个更值得信赖的消息源——不只能帮你在酒吧打赌时获胜,甚至对像埃博拉这样的重量级话题也是如此。

 

詹姆斯·海尔曼是加拿大大不列颠哥伦比亚省一位急诊医生,他是维基项目医疗组的负责人,该组负责管理维基百科上主要的公共医疗词条,比如埃博拉出血热。

“这是因为维基百科是被人们认可的品牌——很明显,美国疾病控制和预防中心还是比维基百科要权威得多——但人们也会到维基百科上看看,”37 岁的雅各布·迪乌夫(Jacob de Wolff)是伦敦诺斯维克公园医院(Northwick Park Hospital)的一名内科医生,他在 2004 年创立了维基项目医疗组(Wikiproject Medicine),一路看着它走过了默默无闻、被嘲笑再到被接受的整个过程。

 

在英文版Bing上搜索“Ebola”,会在结果页的右上角显示维基百科的条目。

10 月 15 日的消息称,美国达拉斯出现第二名护士的病毒测试呈阳性,这让英文版维基百科的埃博拉出血热词条访问人数达到了 250 万的最高点——那天,美国疾病控制和预防中心称,其网站上的埃博拉内容被访问了 350 万次,而梅约诊所网站上的埃博拉内容也被访问了 20 万次。不出所料,是搜索引擎引来了这些访客。在 Google 里搜“Ebola”,维基百科的词条已经被排在了美国疾病控制和预防中心的前面。但在本周末,Google 强调了美国疾病控制和预防中心的页面,把它置顶了。英文版 Bing 则用维基百科的内容作为它对埃博拉的概述。

一开始,人们对维基百科的怀疑主要关于它的结构:怎么能相信一个“任何人都能编辑的百科全书”呢?而现在对它日渐提升的信任程度——当然是说公共健康方面的内容——显然部分反映出了一个事实,那就是许多维基百科上的内容的编辑者并不只是“任何一个人”。

“维基百科体现的是行动至上主义(do-ocracy),”加拿大大不列颠哥伦比亚省(British Columbia)一位急诊医生詹姆斯·海尔曼(James Heilman)是维基项目医疗组的负责人,该组负责管理维基百科上最重要的公共卫生词条,比如埃博拉出血热。“那些做编辑工作做得最多的人,确实影响力也越大。”

如果有人想随意编辑埃博拉词条,他会遇到许多障碍。只有至少有一些经验的维基百科注册编辑才允许编辑这个页面,而且对消息源的要求也比其他词条严格得多。比如报纸上的报道就不能采用。

“我们有一个核心小组负责监控那些变得热门的词条,以确保维基百科上被阅读最多的内容保持在一个相对较高的水准上,”海尔曼说。

随着对埃博拉的关注度越来越高,其他医疗健康类机构也调整了策略。荷兰威科集团(Wolters Kluwer)旗下的网站 UpToDate,是一个主要面向医生的处方服务,最近把它的埃博拉资料页面免费向公众开放,其中包括了从患者角度写的对埃博拉基本情况的概述。上市公司 WebMD 说,10 月以来,已经有数百万人在自己网站上搜索过埃博拉病毒,网站也制作了文章、幻灯片,甚至一个小测验,来强调应对疫情的最佳措施。

“我们很自重,不去追求轰动效应,”WebMD 的首席医疗官迈克尔·W·史密斯(Michael W. Smith)博士在接受采访时说。“如果人们都去看来源可靠的消息,也就不会恐慌了。”

维基百科埃博拉页面的编辑们说,他们通过自己的努力,赢得了一个可靠消息源的位置。为了防范错误信息,编辑埃博拉页面的人必须在一个单独维护的页面上增加或者改变文章内容,而后台编辑(往往是海尔曼)会审核增加或者改变的内容,决定是否采纳。

35 岁的海尔曼是密歇根克莱恩布鲁克(Cranbrook)东库特尼地区医院(East Kootenay Regional Hospital)急诊科负责人,他说,从 1 月起,他已经减少在医院的排班,以便能密切注意并维护维基百科的医疗类词条。他毫不掩饰自己的目标:强调埃博拉不会通过空气传播、呼吁采取未经证实的疗法,以及确保词条的语言尽可能简洁,以便它可以更容易地被翻译成其他语言。

“我们不必为专家们写这些东西,专家有许多很好的消息源,”他说。

在讨论埃博拉词条修改的公共页面上,人们可以看到那些没有被通过的修改建议。一位用户站在动物权利的立场上,反对词条里呼吁杀掉被感染的动物、而不是将它们隔离的做法。另一位用户则引用了几篇新闻报道说,一位泰国医生已经在治愈埃博拉的解药方面取得了进展。

维基百科上的埃博拉词条也会周期性地遭到批评,说它写得太简单了——有人会讨论“大出血”和“流血”是不是一回事、词条是不是应该说明一下埃博拉病毒也有许多种类型。还有人说,为什么词条里几乎没怎么说当下的疫情爆发。其实,这些事情写在了另一个词条里。

“我的立场是,人们到维基百科来,是为了大概埃博拉基本情况的,要是对背景情况说得太多,或者在关于一种疾病的词条里过多地谈论它的爆发,我们就是在做错事,”海尔曼说。

海尔曼说,维基百科医疗卫生词条大约有 300 名核心编辑,他们大多数人的文化程度都很高。他说,最近的一次调查发现,核心编辑中,有一半正在从事,或者正在学习成为医疗卫生服务者,而且 85% 的人都是本科毕业。

从周一开始,受到良好教育的贡献者资源群变得越来越大了,因为加州大学旧金山分校设立了一门选修课,专门对那些专注于维基百科编辑的、学制为 4 年的医学生进行培训。

这门课的老师阿敏·阿扎姆(Amin Azzam)是医学院健康科学临床副教授,他说,报名上课的学生有 17 个,和 12 月时来试上这门课的 5 个人相比,人数有了大幅度提高。

他说,他并不确定他的学生里是否有人会去编辑埃博拉词条,但有可能他们会劝其他关注传染病的同学去做出贡献。

“我现在相信,我们应该用自己的专业知识去为维基百科做贡献——这也是我们改善全球健康状况最快的方式了!”他在邮件里这样写道。

 

翻译 is译社 葛仲君

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