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「万物简史」旧衣服都去哪儿了

旧衣服的归宿是什么?跨国旧衣物交易又是怎样的?这些可能都和你想象中不一样。

一个物品如何成为一个全球化商品,一个物品如何促进全球化,一个物品又是如何实现全球化制造?「万物简史」这个栏目将从“物品”出发,去看这些“物品”如何渗透进我们的生活,并改变了我们的世界。

它近期将会关注的内容包括,集装箱,铁路,水,气候,T恤,航海图,武夫,香料鸦片咖啡木材,贸易,大豆,玉米,黄金,白银,石油,天然气,奢侈品,抗生素,有线电视,广告,探索频道,商人,传教士,冒险家,瘾,航线,棉花……

它是一个与书和我们的生活相关的栏目。如果读者想了解什么,请留言给我们。


大量生产和大量消费被视为富饶资本主义的象征。传统的节俭将很快导致产能过剩,为了使供需循环能够顺畅运转,新的需求需要不断被人为创造出来,途径之一便是将半新不旧的消费品尽快扔掉,从而以“旧”换新。这其中,尤以衣物的置换率为高。那么接下来,这些被扔掉的旧衣物又都去哪儿了?

大型慈善机构如救世军会挑走品相最好的那一部分,因为家庭主妇们为了减少对自己铺张浪费的“内疚”之情,一般都会将旧衣物捐给慈善机构。接下来,慈善机构会把挑剩下的衣服卖掉,从而开启一场旧衣物的全球化之旅,因为在美国,即使最穷的那帮人也不会买慈善机构挑剩的衣服穿。

那些进行跨国旧衣物交易的并不是人们想象中的巨无霸型“跨国公司”。据《一件 T 恤的全球经济之旅》说,美国纺织品回收产业拥有数千家小型家族企业,许多都传了三四代人。当然,一如旧衣物本身,这个行业的“置换率”也非常高,每天都有新公司加入,每天也都有旧公司退出。

尽管旧衣物表面上只有三种归宿——再出售、做抹布和被回收做纤维,但其实这是一个高度细分的市场。即使是回收做原料,其目的地也有不同的偏好,比如旧的棉织套衫会被送往巴基斯坦加工成新的针织套衫,软再生毛将在印度被加工成廉价毛毯分发给难民,而意大利是就羊毛衣料的客户,再生高档羊毛衫在意大利是一个产业。

对于抹布生产商而言,旧衣物中的 T 恤因为吸附能力强而成为最有价值的原材料。当然,T 恤也有高下之分。因为人们更青睐白色抹布,所以白色 T 恤会被单独打包以较高的价格出售。印有复杂图案和颜色较深的 T 恤,因为印染用的材料会损害布料的吸附能力,售价一般偏低。价格最低的是太破无法切割成大小相同布块的 T 恤。

至于能再出售的服装,那更是充满五花八门的行规,不是业内老手的话绝对会一头雾水,难以理解为什么有一些穿过的衣服会比新衣服还要更值钱。比如年轻的日本嬉皮士对某些款式的李维斯和耐克情有独钟,据称在东京只要“入眼”,一条旧裤子或一双旧运动鞋可以卖到几千美元。喜欢迪斯尼的消费者也不会吝惜以十倍于普通新 T 恤的价格来购买印有米老鼠图案的旧 T  恤。此外,一些欧洲消费者还愿意以高得离谱的价格购买 20 世纪 70 年代摇滚乐队的T恤,因为一旦事涉文化,估值往往偏离正常模型,不可以以常理计。

当然,绝大多数的旧衣物还是来到了穷人的大陆——非洲。在那里,人们将这种衣物称为“米图巴”,意为“美国人和欧洲人不要的旧衣物”。在那里,到底是旧衣物的走私进口妨碍了本土纺织业的发展,还是本土纺织业的失败导致了旧衣物进口市场的勃兴,人们已经持续争吵了好几十年,至今没有答案。

 

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