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一家中国公司花 4 亿美元买了曼城 13% 的股份,英超为什么这么值钱?

电视转播的收入,再加上资本的推动铸造了英超这个赚钱机器。现在中国人也要加入了。

12 月 1 日,刚刚花 80 亿人民币买下中超未来 5 年的转播权的华人文化宣布,他们将和中信资本一起出资 4 亿美元收购英超曼城俱乐部母公司城市足球集团 13% 的股份,华人文化董事长黎瑞刚也随之成为城市足球集团董事会中的一员。

13% 的股份卖 4 亿美元,这个价钱看上去贵了。华人文化的这笔投资把曼城的身价抬到了 30.8 亿美元,相比之下全球身价最高的三支球队皇家马德里、巴塞罗那、以及曼联的身价也不过就是 31 亿美元上下。曼城无论是底蕴还是成绩都比不上这三支球队,身价却和他们差不多。

但如果和广州恒大相比的话,入股曼城的这笔交易还是挺划算的。虽然广州恒大过去 3 年里两夺亚冠冠军,但球队的累计亏损也达到了惊人的 12 亿人民币。就是这样一支还亏得要死的球队,在今年 11 月挂牌新三板之后,整体市值一下子超过了 150 亿人民币。

无论是从战绩、历史底蕴、还是盈利能力上来看,曼城都比恒大淘宝强太多。过去 3 年内,曼城俱乐部两夺英超冠军,去年的收入超过 3.5 亿英镑,利润超过 1000 万英镑。

除了纯粹估值上的考量以外,曼城背后“英超”的这块牌子才是更吸引人的地方。

英超是全世界最赚钱的足球联赛。根据今年 3 月德勤公布的《足球财政报告》,英超联赛的总收入为 38.98 亿欧元,在足球五大联赛中高居榜首,比排名第二的德甲联赛要高出七成左右。

同时,英超也是全世界观众人数最多的足球联赛。2011 年,英超发布的统计数据称,每年收看英超比赛的观众达到 47 亿次,并且覆盖到了全球 6.43 亿家庭。

英超为什么能赚这么多钱?它如何成为最顶级的商业化联赛?中国人为何一直对英超持有强烈的兴趣?中国资本又会如何一步步深入英超的整个产业链?

英超是全球最赚钱的足球联赛

上世纪九十年代中期的时候,英超还不这么土豪。从收入上看,英超虽然是欧洲五大联赛中最高的,但差距并没有现在那么大。

1996/1997 赛季,英超的收入是 6.85 亿欧元,当时意甲和西甲的收入也都超过 5 亿欧元。到了 2013/2014 赛季,英超的收入是 17 年前的 5 倍多,接近 39 亿欧元,已经远超意甲和西甲收入的总和。

随之获益的有在英超踢球的每一家俱乐部。根据《福布斯》排出的全世界最有价值的足球俱乐部排行榜上,英超占据了前 20 当中的 8 个位置。

即使是像加迪夫城、富勒姆这样在积分榜上排名垫底的俱乐部的收成也不错。《每日邮报》的报道称,如果只看收入的话,英超所有 20 个俱乐部都能排进全球前 40 位。即使是收入最少的英超俱乐部,他们都不逊于其他几大联赛的收入前六强。

当然如此高的回报也需要巨大的投入。一份来自于 KPMG 的调查显示,在 2011 到 2014 的 3 个赛季中,英超保级俱乐部的平均成本是 7260 万欧元。相比之下,在其他四大联赛,投入个 3000 到 4000 万欧元就基本能够成功保级了。

英超之所以能够成为今天这样的土豪联赛,英国浓厚的足球文化自然是其中的一个重要因素。那些平日里以优雅文明到了一种近乎刻板的英国人却创造出了“足球流氓”这样一种文化,足见英国人对于足球的狂热。

当然,英超本身的实力也不错。在全世界最顶尖的欧冠赛场上,英超球队曾经拿到过 10 次冠军;曼联创造了连续 18 个赛季参加欧冠的纪录,以及连续 25 场欧冠比赛不败的记录;从 2006/2007 赛季开始,英超球队连续三年获得四强席位中的三席。

但这些都并不是英超获得成功的最主要原因。推动英超成为全球收入最高的足球联赛的其实是购买转播权的那些电视台们。

1980 年代末期,英国的足球联赛开始慢慢恢复元气。陈旧的赛场设施被翻新,足球流氓得到惩治,英国足球的水平也开始提升,到 1990 年,英格兰队打入世界杯半决赛。

于是球迷们又再次回到赛场中开始看比赛。球迷一多了,英足总和各大俱乐部赚到的钱也多了。其中增长速度最快的是电视转播的收入。1986 年的一份为期两年的英甲联赛的转播合同还只要 630 万美元,两年后这个价格就变成了 2200 万美元。

但是这些收入和转播权益都被英足总抓在手上,在巨大的经济利益的诱惑下,包括曼联和阿森纳在内的那些最成功的英超俱乐部开始考虑脱离原先的管辖,自行建立一个联赛,并且负责门票销售和电视转播权的谈判等等。

1992 年 1 月,经过艰难的拉锯,俱乐部们终于获得了自行处理电视转播事物的权利,英超联赛也随之正式成立。

就在英超成立的同一年,默多克和他的天空电视台找上门来。在美国,默多克的福克斯电视网大获成功,于是他想在英国也复制付费电视这一模式。为了在英国推广付费电视,默多克成立了天空电视台,并且开始大量采购那些会有很多人看的节目。

默多克有钱但是没有节目,英超的比赛好看而且俱乐部也想要更多的收入,于是双方一拍即合。

天空电视台花 1.9 亿美元买下了英超未来 5 年的转播权。此后,天空电视台和英超一直保持着长期的合作关系。转播的费用也一涨再涨,2001 年,双方签订的 3 年转播合同的金额就超过了 11 亿英镑。

默多克

就这样,电视转播成了英超最主要的一条财路,在 2013/2014 赛季,英超收入的一半以上都来自于转播权的销售。

在英超成立的初期,电视台和英超之间的合作看上去会更平等一些。但到了现在,可以很明显地看到,在英超和电视台的博弈当中,英超掌握的话语权会更强。转播权屡屡创下天价纪录,还被多家电视台哄抢就是一个很好的体现。

改变这种局面的是一个俄罗斯人,他在 2003 年来到英超,并且彻底改变了英超的面貌。

英超这个小世界杯,其实是全球大资本的游戏

这个俄罗斯人叫罗曼·阿布拉莫维奇。

他在俄罗斯经营着石油和有色金属冶炼的生意,并借助着俄罗斯复杂的政治形势成功上位,一度是俄罗斯最富有的人。

切尔西的老板阿布拉莫维奇切尔西的老板阿布拉莫维奇

2003 年,也许是因为钱多得花不完,阿布空降到英超并且花 1.5 亿英镑买下了当时债台高筑的切尔西俱乐部,不仅还清了债务,而且还重建了这支球队。那一年,蓝军在转会市场上的花费超过 1 亿英镑,引进了包括格伦·约翰逊、马克莱莱、贝隆和乔·科尔这些大牌球员。

实力得到了巨大的提升的切尔西一下子就成了英超最强大的球队,从 2004 年开始的连续两个赛季,切尔西都拿到了英超冠军。除了 2011/2012 赛季,切尔西因为博阿斯的执教失误只拿了个第六名以外,基本都能稳定在积分榜前三的位置。

阿布和切尔西的成功给整个英超球队指出了一条简单粗暴的发展之路——钱。在随后的几年里,资本开始疯狂地涌入英超。

2005 年,美国的格雷格家族花费了 7.9 亿英镑收购了曼联。2007 年,希克斯和吉列花费了 2.2 亿英镑买下了利物浦足球俱乐部。2011 年,美国人斯坦·克伦克收购了阿森纳,总金额为 7.31 亿英镑。

再加上曼城背后的阿拉伯财团,伯恩茅斯背后的俄罗斯寡头……英超已经彻底成为了一场资本游戏。

在英超中的这些资本,大部分都不一定是真心热爱足球的。收购曼联的格雷格家族就一直被曼联球迷看作是球队的大毒瘤,因为格雷格家族杠杆收购曼联的手法让曼联背上了沉重的债务。

反倒是华人文化这一次入股曼城看上去会认真一些。华人文化身上的“中国血统”给了很多合作商的想象的空间。

对于华人文化来说,他在体育产业最大的投资还是在中国,80 亿买下中超 5 年播映权这样的大手笔看得人目瞪口呆,和大学生足球联赛的合作也是为了要好好发展中国的草根体育。

要好好经营中国足球,也需要建立起一个完善的管理体制,包括顶级联赛的运作,青训体系的建立,以及俱乐部商业化管理。在这些方面,曼城的经验能够让华人文化少走很多弯路。

而从曼城的角度来看这一次的合作,他们心里打的算盘则是更广阔的中国市场。英超在中国从来不缺观众,他们缺的只是向中国观众展示自己的渠道。在这个方面,拥有丰富娱乐资源的华人文化算是一个不错的合作对象。

英超在中国很受欢迎

1990 年代,中国人第一次看到了英超比赛。最早还没有一家电视台会转播每一轮的英超,他们可能只是把英超的片段剪辑成了体育集锦放在电视台播出,偶尔也会在周末的时段转播完整的一场英超比赛。

那个时候,正好是红魔曼联最鼎盛的时候。随着英超的播出,越来越多的球迷认识了老爵爷弗格森,以及当年那个初出茅庐还略显青涩的贝克汉姆。

曼联、弗格森、以及贝克汉姆的搭配让英超在各个人群之中都具备了很强的吸引力。喜欢足球的可以去看比赛,喜欢看帅哥的也可以看贝克汉姆,女同胞们找到了打开足球比赛的正确方式,所以曼联一下子在中国获得了很高的人气。

曼联时期的贝克汉姆曼联时期的贝克汉姆

这种人气一直延续到了今天。现在新浪微博上曼联足球俱乐部的官方账号有 866 万的粉丝。贝克汉姆也是,之前一段在一场慈善足球赛上,已经身为人父的贝克汉姆被儿子贝克汉姆换下的场面也引起了不少人的唏嘘感慨。

当然不仅仅是贝克汉姆和弗格森,英超总能贡献出相当具有话题性的人物和比赛。和曼联是几十年对头的阿森纳拥有温格和亨利。在阿布入主切尔西之后,穆里尼奥、巴拉克、德罗巴这些名字也吸引了一大批球迷的注意。对于不少人来说,英超确实在他们心中占有相当重要的位置。

看比赛是中国球迷为数不多地能够接触到英超的机会,随之而来的一个结果便是暴涨的英超版权价格。

2007 年,一家名为天盛的公司以 5000 万美元的价格拿下了未来三年在国内播出的版权。到了 2013 年,另一家名为新英体育的公司则买下了未来六年在国内的版权,据说价格是每年 3000 万美元。

随后新英体育开始分销这些版权。当赛季,乐视、PPTV 这两大网络转播商从新颖体育受众买下每轮 4 场比赛的免费转播权的代价都超过了千万美元。

千万美元仅仅是为了转播每轮 4 场比赛,乐视和 PPTV 肯定是看到了这其中的机会,所以在中国的英超粉丝绝对不会少。

喜欢英超的不只是球迷而已,球员也对英超充满向往。那些留洋的中国球员中,有很多选择的都是英超或者英甲的球队。

1998 年,范志毅去了英格兰水晶宫队,孙继海则跑去了曼城队。这两支队伍在当时都不是英超的球队。即便如此,对于两位“国脚”的吸引力还是很大。

在范志毅和孙继海之后,李铁和郑智也纷纷前往英国。还有另一位当时被奉为是天才的董方卓,他在 2004 年加盟了曼联,成为第一个正式登陆欧洲豪门的中国球员。

只是随着这两年中国足球的没落,能够去欧洲踢球的球员也是越来越少。

水晶宫时期的范志毅水晶宫时期的范志毅

中国资本如何一步步进入英超

球员少了,但是中国对于英超的兴趣却一点也没有减弱,总会有些中国公司,或者是资本,或者是人想要和英超攀上点关系。

给英超投广告或者直接赞助是这些资本采取的一种最主要的方式。2010 年,特步和伯明翰签了一份 5 年的合约,特步将赞助伯明翰的运动装备,并且在英超的赛场上打广告。只是,非常不幸,伯明翰在次年就降级到了英甲。

2013 年,曼联官方宣布和哇哈哈以及中国建设银行达成了赞助协议,娃哈哈和建行将会在未来三年内成为曼联的赞助商。

2014 年,华为成为英超阿森纳俱乐部的官方智能手机合作伙伴。

赞助和广告给这些公司带来了不错的收益。以华为为例,根据国际品牌调研机构的数据,华为全球品牌知名度从 2012 年的 25% 上升到了 2014 年的 65%,而其在欧洲、非洲和中东的联合销售业绩也从 2011 年的 729.56 亿上升到了 2014 年的 1009.9 亿元。

比赞助和广告更深入的就是直接入股投资英超的俱乐部,参与到俱乐部的日常运营和管理当中,这样可以让中国公司更深入地接入到英超这个产业链当中。

2014 年,有传言称万达的老板王健林准备收购纽卡斯尔队。2015 年,又有说法称,中信资本想要收购曼联。只是这些传言最终都没有得到证实。

于是,中国公司第一次在资本层面上和英超合作这个头衔最终被华人文化和中信资本拿下。

华人文化是第一个投资英超的公司,但他绝不会是最后一个。这一场来自于中国的资本游戏还远远没有到头。

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