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盖茨的下一个目标,花 20 亿改善能源系统

处理完疾病问题以后,盖茨又要帮政府解决能源问题了

“政府不称职,风投在能源领域又赚不到钱。”说这话的比尔•盖茨现在主要的身份是,比尔和梅琳达·盖茨基金会的联合主席。不过,作为亲手建立起微软的人,他认为大公司能发挥着不小的作用。

“风险投资都是谨慎而跟风的。Google 和微软在能源领域有所投入,一定程度上获得商业利益之后,他们才会跟进。”毕竟,如今新能源公司大多在靠概念拉动股价。这一次,盖茨宣布要个人投入 20 亿美元来改善能源系统。

这不是盖茨的突发奇想。2008 年盖茨第一笔个人投资,都注入了一家核电公司 Terra Power。3 到 5 年以内,其最新的核电反应堆技术——行波堆技术(TWR)将被应用到建设高功率商业电站中去。

上个月,他刚刚继续参与了 Impossible Foods 的 D 轮融资。这是一家致力于重构食物链的公司。它保证向你提供无公害并且有营养的食物。去年 10 月,盖茨还给了这家公司一笔风投。

从第一家核电公司开始,接下来 7 年间,盖茨先后花 10 亿美元投资了能源相关公司。然而,盖茨本人对清洁能源的商业化并不没有这么乐观。

事实上,美国政府从缴纳碳排放税到清洁能源补贴,都是没有真正刺激这个行业的发展。“这个领域无法制造财富,当然也就没法吸引资本。”而最近,政府正在花更多的钱去解决医疗健康问题和鼓励科技行业的迅速发展。

而投入了翻倍的资金,盖茨到底要干些什么?归根结底还是科技。

他举了 LED 节能灯的例子,但举不出更多类似的解决方案。发现更改变世界的新能源,这个过程是漫长的。“从烧木炭到烧煤,人类花了 50 到 60 年。” 30 年后,人类还会消耗更多的能量,但他相信改变这种境况,一定是人类的创新能力。

盖茨是瓦科拉夫·斯米尔(Vaclav Smil)的忠实读者,看完了他全部 36 本著作。这位注重制造业的思想家曾有个观点,做薯片总不如做芯片。而盖茨似乎又走了一步,做芯片不如做能源。

    

题图来自 Pixbay

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