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IMDb 25 周年,它记录了好莱坞的数据,更改变了好莱坞的口味 | 好奇心商业史

来,领略一下大数据如何改变了电影业。

上周末,亚马逊在洛杉矶举办了一场晚宴,庆祝自己的子公司 IMDb 25 周年生日。

即便硅谷和好莱坞只有一步之遥,你也很少能看到这样的场景:IT 工程师们身着礼服,和好莱坞明星出现在同一间屋子里,一边喝香槟,一边聊着电影。

这些明星都有一个属于自己的 IMDb 主页。活动照片和视频会被上传到 IMDb 网站,加入信息流和明星相册里。点击量将会转化成关注度,或许隔天某个明星在  STARmeter (IMDb 上的明星热度排行)的排名又会上升两位。

过去 25 年, IMDb 就是这样用一个个数据记录着好莱坞的每一次活动、每一个项目进展和每个公司、明星的一举一动。如同它的公司全称——互联网电影资料库(Internet Movie Database),单调又准确。

这是一个典型的硅谷式的创业故事——一个 IT 工程师,把一份“个人电影收藏清单”变成每月有 2.5 亿用户访问的“全球最大电影资料库”,把自己的爱好变成一个价值数亿美元的生意。

与此同时,IMDb 又与好莱坞有着千丝万缕的关系。它见证了好莱坞一步步把电影卖到全球,从胶片向数字化转型,记录了独立制片的繁荣和衰落,流媒体取代 DVD 和录像带…它用数字记录了好莱坞的变迁,又成为了推动行业变化的重要力量。

它诞生的时候,世界上还没有万维网

1990 年 10 月 17 日,就职于英国惠普的 IT 工程师 Col Needham 向 rec.arts.movies 新闻组(你可以理解成早期论坛)上传了一串数据包,里面是他整理的自己喜欢的电影相关信息,包括男女主角和导演,其他人可以查看这些信息,或者自己也来建一个类似的 list。

这便是 IMDb 第一批上传的数据——一份私人的电影收藏清单, Needham 想要做的,就是把自己从 13 岁起开始收看和记录的电影信息保存和分享到网上。“别说什么商业企图了,那个时候连万维网都还没出现,没人知道互联网还能用来挣钱。”Needham 在公司 20 周年纪念时写的博客里说。

一些和 Needham 一样的早期互联网活跃分子——它们往往是来自 IBM、惠普等大公司的工程师,有着上网的权限和时间——这些人同样也是电影迷,很快加入了进来,开始不断地有人往这个数据包加入新的东西。

IMDb 早期的网站主页IMDb 早期的网站主页

早期的志愿者们不分日夜地在上面添加和修改信息,数据库迅速膨胀。1993 年,IMDb 作为最早的一批网站上线,涌入了一大批用户,很快就需要单独租用服务器,来应付巨大的流量。

当时,包括 Needham 在内的早期志愿者们仍然只是把 IMDb 当成一个爱好,没有公司,没有收入,也没有一名正式员工。

不过,数据就像雪球,已经滚起来了。 

它用评分和榜单,让看电影变成了一种充满仪式感的事

根据 alexa 的统计,IMDb 是全球流量最高网站的 48 位。不过和 Facebook、Twitter 一样,来自中国的访问量少得可怜。

除了政策原因,还因为我们拥有豆瓣这个替代品。新片上映先在豆瓣上看看打分和评价,看完后再给电影打个分,已经习以为常。而这种给电影评分的模式,正是 IMDb 最早采用。

给电影打分、排名,可能是 IMDb 做过最聪明也是最正确的一件事了。你一定听说过那个最著名的“IMDb Top 250” 榜单,它就像一张巨大的但充满诱惑力的任务清单,在那个电影推荐手段极度匮乏和缺乏公信力的年代,这份榜单就是最佳的观影清单。

把 Top 250 的电影海报拼接在一起,这就是美国人心目中的电影史把 Top 250 的电影海报拼接在一起,这就是美国人心目中的电影史

这份把看电影变得颇具“仪式感”的榜单最初也是基于像你我这样的普通影迷在 IMDb 上的打分,只不过随着时间的迁移,打分人数的增多,IMDb 影响力的扩大,这份榜单的份量也变得越来越重。

能否进入这份榜单,得到一个什么样的座次,已经成为一部电影“江湖地位”的象征。

最典型的一幕发生在 2008 年克里斯托弗·诺兰导演的《蝙蝠侠:黑暗骑士》上映之后,疯狂的影响涌进 IMDb 为这部电影打分,最初的分数飙升到了令人乍舌的 9.7 分,成为近十年首次将《教父》拉下头把交椅的影片。

尽管 IMDb 采用的“贝叶斯统计法”(true Bayesian estimate)让这份榜单尽可能地做到公允,《蝙蝠侠:黑暗骑士》在随后数周内排名有所下滑(目前位列榜单第四),不过这样的“群体事件”仍然能够反映出这份榜单在影迷中心的地位。

直到今天,你还能看到 IMDb 的打分给电影带来的影响。当一部新电影在 IMDb 上分数不高时,制片厂的老板们总是会紧张起来,而它代表的“北美口碑”也是国内电影观众对于好莱坞影片是否值得一看的重要参考。

当然,聪明的 IMDb 已经将打分和榜单复制到了更多的领域。光是为了庆祝 25 周年,就包括“25 部史上最好看的电影”,“25 个最难忘的电影画面”,“过去 25 年的 25 佳片/ 25 位演员”,“25 个明星现在和过去的照片”等等几十个不同的榜单。

它记录了好莱坞的数据,也引导了好莱坞的方向

25 年间,IMDb 一共收录了 349.6 万部(集)作品,包括 33.6 万部电影长片,38.9 万部电影短片,以及 222.4 万集电视剧。

每一个作品又分别被打上各式各样的标签,比如有 77.1 万被打上了“喜剧”标签,“电视真人秀”也多达 16.6 万部,还有 15.3 万部配有电影原声歌单。

它还收录了 173.7 万男演员,101.1 万女演员的个人资料,有多少人有昵称,谁最近八卦新闻多,哪些演员的主页中同时收录了他/她说过的经典的话,它的采访视频甚至是收入信息。

对于喜欢用数字说话的好莱坞来说,这些标签数据加上打分和票房系统,对于电影开发和制作,拥有巨大的参考价值。

预算在 2000-5000 万美元的喜剧电影在过去 5 年票房和评分变化趋势是什么?哪几位演员的过去几部动作电影票房都超过了 1 亿美元,同时在 Starmetre 中的排名在 200 名以内,在明年的 7-9 月可以拍片?这些来自数据的洞察,能够帮助你更好地开发电影项目。

当公司们都开始用这种方式进行数据分析时,IMDb  也就在客观上对好莱坞的方向做出了引导。比如当一名导演指定了一名主演,而制片公司发现她在 IMDb 上的明星关注度上一直处于低位,最近同类型影片的票房表现也并不理想时,那么对于是否采用这名主演,就会产生更多的争议和动摇。

这种影响还发生在影片上映之后。在学习了 7 年电影并编导过多部短片的尤行告诉我们,在他本科的 “business of film”这门课程上,教授就会要求学习模拟电影公司的做法,监控上映新片每周的动向和票房,找到其中的关联性,比如有什么相关新闻事件影响了票房,并做出应对策略。

它是每一个人在好莱坞的名片

不管你喜不喜欢,当你在好莱坞找到第一份署名工作起,你就建立了一个属于自己的 IMDb 主页。它会伴随你在这里的每一份工作,它就是你的名片。

如何在几十上百万的人中找到合适自己的人?对于大多数电影项目来说,通过 IMDb 是一个不错的选择。你可以通过选择特定类型的电影,特定类型的工种来筛选出几位候选人,然后——如果你购买了 IMDb Pro 服务的话,上面还留有经纪公司的电话,可以直接致电询问。

“前期筹备电影,我们在拟一些剧组人员名单时,都会把每个人的 IMDB 链接放上去,方便主创来选择。”曾供职于派拉蒙公司制片部的王长离告诉我们,过往履历是在短时间内做出判断的最重要参考因素。

IMDb Pro 服务上线于 2002 年,你可以把它理解成一种“增值服务”,而其中最重要的部分,就可以查看到更多“关键信息”,比如一部电影详细的制片和发行方,以及你想要找的公司和人的联系方式。

IMDB Pro 页面IMDB Pro 页面

在研究生的第二年,尤行和另一个同学搭伙购买了一个 IMDb Pro 账号。当时他正在撰写一个剧本,教授建议他可以通过 IMDb Pro 搜索与自己正在创作的相似题材的过往电影,找到电影的制厂和发行商。“一来是心中有数,知道剧本参照物是什么;二来是了解哪个制片或者发行商偏爱哪一类型的影片,知道把自己的剧本投往哪。” 尽管需要每月付出 19.99 美元,但他觉得这些通过整理得出的连贯信息十分有用。

在好莱坞,有 20 多万用户像尤行一样的人在使用这项服务,其中有一半以上都是演员。“STARmeter 排名在 1000-5000 的演员用得最多。他们有了一些履历,但还不太知名,导演可以找到他们。”一名曾经在 IMDb 工作的人员告诉我们。光这一项,就可以为 IMDb 带来每年数千万美元的收入,成为广告之外网站最重要的收入来源。

它借助亚马逊取得了成功,同时也成为亚马逊进军好莱坞最得力的帮手

让我们回到 20 年前,当 Needham 正在忙着添置服务器,同时与其它人纠结要不要把这个越做越大的爱好变成自己的工作时,后来大名鼎鼎的杰夫·贝佐斯上线了他的网上书店,并把公司名从 Cadabra 改成了亚马逊(Amazon)。

1998 年,亚马逊上市。在当时,电影录像带和 DVD 是图书以外亚马逊最重要的品类,而他敏锐地察觉到,IMDb 这个靠给电影搜索数据和打分而大受欢迎的网站能帮他卖出更多的 DVD  和录像带。

在当时,像福斯这样的公司已经开始给《独立日》在 IMDb 上投放广告,Needham 也辞去了在惠普的工作成为 IMDb 的第一名全职员工,但总体上来,IMDb 仍找不到太好的盈利模式,而相似的网站已经开始出现,在得到了贝佐斯收购后保持 IMDb 独立运作的许诺后,Needham 选择成为了亚马逊家族的一员。

现在看起来,这似乎是一次双赢的交易。

借助亚马逊的技术和资金支持,IMDb 在被收购后的几年实现迅速扩张,比如把触角从电影伸到电视数据领域,在几年后推出 IMDb Pro 等等。竞争对手再也追不上它的步伐,它成了好莱坞惟一的一本大黄页,同时凭借数据积累对这个行业的上游施加自己的影响力。

 被亚马逊收购之后, DVD 广告信息出现在了 IMDb 主页上 被亚马逊收购之后, DVD 广告信息出现在了 IMDb 主页上

贝佐斯也从这笔交易中收获颇丰,尽管在公开场合他不愿意多谈,但在收购完成之后,你可以看到亚马逊的 DVD 销售广告直接就出现在 IMDb 主页——这个全美流量最受欢迎的电影网站——最显著的位置上,更不用说有了 Google 之后,你任意搜索一部电影名称,出现在结果页最前面的,几乎都是 IMDb。

IMDb 给亚马逊带来的价值在未来或许还会继续放大,同时也意味着双方的合作会更加密切。比如亚马逊在 2013 年宣布,自己的视频流媒体服务 Amazon Instant 移动版上,可以直接播放 IMDb 上已收录的在线电影;而切入到电影和电视剧投资开发之后,IMDb 上的数据和资源的作用也会更大。

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